La Explosión Cámbrica: El Big Bang Biológico. Parte 1

Stephen C. Meyer, Marcus Ross,
Paul Nelson, y Paul Chien

cambrian trilobite

I. Introducción: ¿El diseño sin un diseñador?

Tanto Charles Darwin como neodarwinistas contemporáneos tales como Francisco Ayala, Richard Dawkins, y Richard Lewontin reconocer que los organismos biológicos parecen haber sido diseñados por una inteligencia. Sin embargo, estos darwinistas clásicos y contemporáneos por igual han argumentado que lo que Francisco Ayala llama el “diseño obvio” de los seres vivos es sólo aparente. Como Ayala, ex presidente de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, ha explicado: “Tanto el diseño funcional de los organismos y sus características parece argumentar a favor de la existencia de un diseñador. El mayor logro de Darwin fue mostrar que la organización dirigida de los seres vivos puede explicarse como el resultado de un proceso natural, la selección natural, sin necesidad de recurrir a un Creador u otro agente externo “.

De acuerdo con Darwin y sus seguidores contemporáneos, el mecanismo de la selección natural actuando sobre variaciones aleatorias es suficiente para explicar el origen de las características de la vida que una vez parecían exigir una explicación por referencia a un diseñador inteligente o un propósito. Así, de acuerdo a los darwinistas, la hipótesis del diseño representa ahora una explicación innecesaria y no parsimoniosa para la complejidad y el diseño aparente de los organismos vivos. Sobre estas bases metodológicas y de modo general los biólogos han excluido de toda consideración la hipótesis del diseño como una explicación para el origen de la forma biológica.

Sin embargo, el darwinismo, ya sea en sus versiones clásicas o contemporáneas, ¿tiene un total éxito en la explicación del origen de la forma biológica? ¿Puede explicar todas las pruebas de diseño aparente? La mayoría de los biólogos reconocen ahora que el mecanismo darwinista de la selección natural actuando sobre variaciones aleatorias pueden explicar cambios microevolutivos a pequeña escala, como las variaciones cíclicas en el tamaño de los picos de los pinzones de las Galápagos o cambios reversibles en la expresión de genes que controlan el color en la polilla moteada inglesa. Pero ¿qué pasa con las grandes escalas en las innovaciones en la historia de la vida? ¿Qué pasa con el origen de los órganos completamente nuevos, los planes corporales y estructuras de la innovación megaevolutiva que el registro fósil confirma? ¿El darwinismo, neodarwinismo o cualquier otro modelo estrictamente materialista de cambio evolutivo explican el origen de los planes corporales básicos o estructurales “diseños” de la vida animal, sin invocar un real (es decir, intencional o inteligente) diseño? En este trabajo se tratará de probar las pretensiones del neo-darwinismo y otros dos modelos materialistas de la teoría evolutiva; el equilibrio puntuado y la auto-organización. Lo haremos mediante la evaluación de lo bien que estas teorías explican las principales características de la explosión cámbrica, un término que se refiere a la aparición geológicamente repentina de numerosas formas de animales nuevos (y sus planes corporales distintivos) hace 530 millones de años. Vamos a demostrar que el registro fósil del Cámbrico contradice las expectativas empíricas tanto del neodarwinismo como el equilibrio puntuado en varios aspectos importantes. Nosotros mostraremos además que ni la selección / mutación, ni el mecanismo neodarwinista ni los modelos de autoorganización más recientes puede explicar el origen de la información biológica necesaria para producir los animales del Cámbrico y sus planes corporales distintivos. En su lugar, argumentaremos que el Diseño Inteligente explica tanto el patrón del registro fósil y el origen de la forma nueva información biológica mejor que los modelos de la competencia del cambio evolutivo sin sentido y sin dirección.

II. La Explosión Cámbrica

El término explosión cámbrica describe la aparición geológicamente súbita de animales en el registro fósil durante el período Cámbrico de tiempo geológico. Durante este evento, por lo menos diecinueve años, y hasta el treinta y cinco (de cuarenta total) phyla hicieron su primera aparición en la Tierra. Los Phyla constituyen las categorías biológicas más altas en el reino animal, con cada filo que presenta una arquitectura única, plan, o el plan estructural corporal. Ejemplos familiares de planes básicos de cuerpos animales son los cnidarios (corales y medusas), los moluscos (calamares y mariscos), los artrópodos (crustáceos, insectos y trilobites), equinodermos (estrellas de mar y erizos de mar) y los cordados, el phylum al que todos los vertebrados, incluyendo los seres humanos pertenecen. Los fósiles de la Explosión cámbrica presentan varias características distintivas.

A. La geológicamente súbita aparición, la ausencia de precursores ancestrales o los intermedios de transición

Fhylos

FIGURA 1. Algunos de los principales grupos de animales (filos) que aparecieron por primera vez en la Explosión del Cámbrico. Reconstrucciones artísticas de los fósiles del Cámbrico: Brachiopoda por Andrew Johnson, Chordata (Myllokunmingia fengjiaoa) cortesía de la Dirección General de Shu, todas las imágenes son cortesía de J. otro Y. Chen.

En primer lugar, como su nombre lo indica, los fósiles de la explosión cámbrica aparecen de repente o abruptamente en un período muy breve de tiempo geológico (ver figuras 1 y 2). En fecha tan reciente como 1992, los paleontólogos pensaban que el período Cámbrico comenzó hace 570 millones de años y terminó hace 510 millones de años, con la misma explosión cámbrica que acontece dentro de una ventana de 20 a 40 millones de años durante el período Cámbrico inferior. En 1993, la datación radiométrica de cristales de circón de formaciones justo por encima y debajo de los estratos del Cámbrico en Siberia permitió una calibración precisa de la edad de los estratos del Cámbrico. Los análisis radiométricos de estos cristales fijaron el inicio del período Cámbrico a 543 millones de años y el comienzo de la explosión cámbrica en sí misma a 530 millones de años (ver figura 2) .

Figura 2

FIGURA 2. La explosión cámbrica ocurrió dentro de una estrecha ventana de geología de tiempo. Reconstrucciones artísticas de los fósiles del Cámbrico: Brachiopoda por Andrew Johnson, Chordata (Myllokunmingia fengjiaoa) cortesía de la Dirección General de Shu, todas los demás Imágenes cortesía de J. Y. Chen.

Estos estudios también demostraron que la explosión cámbrica ocurrió en una excesivamente estrecha ventana de tiempo geológico, con una duración no superior a 5 millones de años. Geológicamente, 5 millones de años representa un mero 0,11 por ciento de la historia de la Tierra. Como el paleontólogo chino Jun-Yuan Chen ha explicado, “en comparación con la historia de más de tres mil millones de años de vida en la tierra, el período [de la explosión] se puede comparar a un minuto en las 24 horas de un día. Sin embargo, la mayoría de las innovaciones en la arquitectura básica de las formas animales se produjo abruptamente en sólo una fracción pequeña de la historia de la Tierra durante el Cámbrico. Debido a lo repentino de la aparición de la vida animal en el Cámbrico, la explosión del Cámbrico ha ganado títulos como “El Big Bang de la evolución animal” (Scientific American), “Big Bang Evolution” (Science), y el “Big Bang Biológico” (Science News).

Decir que la fauna del Cámbrico apareció de manera  repentina también implica la ausencia de claros estados intermedios de transición que conectan los complejos animales del Cámbrico con las formas de vida más simples que se encuentran en los estratos bajos. De hecho, en casi todos los casos, el cuerpo de planes y estructuras presentes en los animales del período Cámbrico no tienen claros antecedentes morfológicos en los estratos anteriores. Algunos han argumentado que tal vez la fauna Venelian tiene alguna esperanza en este sentido, pero como veremos más adelante, esas esperanzas ahora parecen infundadas.

Continuará en sucesivos post.

Fuente: Stephen C. Meyer, Marcus Ross, Paul Nelson, y Paul Chien. The Cambrian Explosion: Biology’s Big Bang

2 Respuestas para La Explosión Cámbrica: El Big Bang Biológico. Parte 1

  1. ¿Como puedo compartir estos documentos en mi cuenta de Google Plus? Sigo esta web desde hace tiempo y me gustaría publicar este articulo

    PD: Excelente pagina. Quiero felicitar a cada uno de los ponentes de estos excelentes documentos.

Deje una respuesta

Leer entrada anterior
Gran cantidad de sedimento en el océano: El misterio del Cámbrico ¿Está resuelto?

Casey Luskin Un artículo reciente de Science Daily admite que la causa que desencadenó la explosión cámbrica ha sido siempre...

Cerrar